Es una planta cuyo origen se sitúa en Persia y en India, donde se consideraba sagrada. Desde allí se extendería por Europa gracias a las culturas griega y romana. Existen más de 40 especies de este vegetal. La más común es la Ocimum basilicum o albahaca dulce. La albahaca es una planta herbácea anual de la Familia de las labiadas y se cultiva a través de semillas.

Presenta tallos rectos y múltiples, redondeados por debajo y cuadrangulares por arriba. Su follaje es muy aromático, las hojas están finamente dentadas, aunque hay variedades de jardín sin dentar, de color verde, son ovaladas o lanceoladas de 3 a 5 cm, largamente pecioladas, con haz más oscuro que el envés y muy aromáticas. Despide un agradable olor a limón y, salvo en la punta de las ramas, carece de pelos.

Florece en verano y las flores se agrupan en espigas, blancas o rosadas. Es útil para preparar infusiones de las hojas, como condimento en la cocina, o para llenar la casa con su intenso aroma, tiene la propiedad de ahuyentar algunos insectos.Los constituyentes se obtienen tanto de las hojas como de las sumidades florales. Se obtiene un aceite esencial (0,04 a 0,7%), rico en estragol o metilcavicol (65-85%), linalol (hasta un 75% en algunos quimiotipos), cineol, eugenol (20%), acetato de linalilo. Saponósidos. Flavonoides: quercitrósido, kenferol, esculósido. Acido cafeico.