Pertenece a la familia de las papaveráceas y contiene alcaloides isoquinolínicos, flavonoides (quercetina y derivados), isorhamnetina y derivados, carotenos (heterósidos cianogenéticos como linamarina). Es sedante del sistema nervioso central, analgésico, hipnótico suave, espasmolítico, antibacteriano y antifúngico, vasodilatador coronario y antihipertensivo, antiinflamatorio y anestésico.

No tiene riesgos de adicción y toxicidad. Carece de efectos adversos pero en cantidades exageradas puede causar depresión respiratoria. Se usa en la ansiedad, insomnio, espasmos intestinales e hiperexcitabilidad.

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) aprueba su uso tradicional para el alivio de la ansiedad y como ayuda para conciliar el sueño.