El maitake es un hongo originario del noroeste de Japón y de Estados Unidos. Se utiliza el cuerpo fructífero y el micelio. Su mayor componente son los polisacáridos como beta-glucanos hidrosolubles de alto PM presentes en las células del cuerpo fructífero, que suponen un 10-50% del peso seco. También contiene ceramidas de tipo fitoesfingosina, aminopeptidasas, lectina N-acetilgalactosamina-específica (GFL), lacasas y 5-nucleótidos.

En los países asiáticos se consume fundamentalmente como alimento.